悉尼大学团队仿生眼Phoenix99取得稳定性、安全性进展,或将开展人体临床实验

近期,悉尼大学和新南威尔士大学团队研发了一款名为“Phoenix99”的仿生眼设备。他们展开了一项周

悉尼大学团队仿生眼Phoenix99取得稳定性、安全性进展,或将开展人体临床实验

近期,悉尼大学和新南威尔士大学团队研发了一款名为“Phoenix99”的仿生眼设备。

他们展开了一项周期为100天的动物模型(绵羊)相关试验,结果表明,即便长期佩戴该设备仍具备良好的耐受性及安全性,这为日后的人体试验奠定了良好的基础。

2021年12月,相关论文以《仿生眼的安全性和生物相容性:成像、眼压和组织学数据》为题发表在Biomaterials上。

“这一突破来自于植入式电子领域数十年的经验和技术突破的结合。”该论文共同通讯作者、悉尼大学工程学院生物医学工程学院教授格雷格· 苏宁说。

这种设备适用于“患有严重视力障碍和由退行性疾病( 如色素性视网膜炎)引起的失明的患者恢复某种形式的视力”。

目前, 该团队通过观察绵羊佩戴Phoenix99设备的反应和愈合结果后,认为该设备已具备在人体试验的条件,并提出相关伦理许可申请。

他们在论文中指出,Phoenix99仿生眼的工作原理由该系统植入体内,再通过各部位作用后共同完成。该设备由刺激器和通信模块两个部分组成,作为可植入器件应用, 刺激器与眼睛直接相连,而通信模块则位于耳后。

悉尼大学团队仿生眼Phoenix99取得稳定性、安全性进展,或将开展人体临床实验

该论文第一作者兼共同通讯作者塞缪尔·埃根伯格和共同通讯作者格雷格·苏宁教授

附在眼镜周边附着的小型摄像头可获取使用者前方的视觉场景,当摄像头识别出视觉场景后,通过无线连接到该设备的通信模块。然后, 利用使用者的视网膜“ 启动”运行。

视网膜通过眼睛后部的感光细胞层,能把光转变成电信息,再通过视神经把这种电信系传输至大脑,并加工为“可看见”的视觉。

对于该设备的使用期限,研究人员持乐观态度。该论文第一作者兼共同通讯作者、悉尼大学生物医学工程师塞缪尔·埃根伯格对媒体表示,“我们发现该设备对‘欺骗大脑所需神经元的影响非常小,设备周围的组织没有出现意外反应,我们预计它可以安全地保留多年。”

并且,该团队将继续进行技术研发与测试。他说道:“我们团队对这一非凡的结果感到兴奋,这让我们有信心继续对该设备进行人体试验。我们希望通过这项技术,患有退行性视网膜疾病严重视力丧失的人能够重新获得有用的视力。”

根据世界卫生组织2019年发布的首份《世界视力报告》相关数据, 在全球范围内,至少有22亿人患有视力障碍或失明,其中至少10亿人患有本可以预防或尚未解决的视力障碍。世界卫生组织表示,“就生产力损失而言,这每年对全球经济的财务影响超过250亿美元。”

此外有报告指出,该行业将在2028年形成4.26亿美元的市场规模。但目前,通过仿生眼来解决视力障碍及失明的方案,尚处于行业发展的初始阶段。

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这其中包括对行业看好的专家,例如美国新泽西州眼科医生黛安娜·希拉尔-坎波博士就曾对媒体表示,“技术进步一直在重新定义眼科,创新不仅使诊断更容易、更精确,而且使患者护理变得更好。”

她还指出, “ 目前, 美国公司Second Sight的Argus II仿生眼已经被来自世界的350多人安装。”

以2015年的土耳其一名女性患者迪莱克·乌姆兰·奥兹图尔克为例,她通过Argus Ii公司的仿生眼,首次“感知”到了更多,比如光、阴影、某种程度的物体形状等。这是一大进步但同时这种技术还存在一定局限,并不是完全的“看见”。

而Second Sight公司也没有停止研究的脚步, 该公司在研发一款叫做“Orion”的新产品,目前为早期临床阶段。它可以在大脑中植入,该公司表示,他们希望能让Orin治疗的范围更广泛,包括深度失明。

除上述公司及产品,其他仿生眼睛系统还有法国公司Pixium Vision研发的Prima设备;澳大利亚公司BionicVision Technologies的Bionic EyeSystem等。

总的来说,通过直接植入使用仿生眼设备,其可帮助患有视力障碍或失明的群体“看见”更多的世界。尤其是本次Phoenix 99仿生眼在动物实验的结果,使这些视力障碍及失明的人们有了新的希望。但相关技术的进展,及仿生眼设备的费用等仍需进一步探索。 (综合整理报道)(编辑/多洛米)

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