“本分人”刘秀的逆袭

伊溪云从公元22年以一个热爱当农民的状态参与起事,到公元  25年短短3年时间就登上帝位,刘秀的成功

伊溪云

从公元22年以一个热爱当农民的状态参与起事,到公元  25年短短3年时间就登上帝位,刘秀的成功逆袭,可以说基本上靠的都是个人的奋斗,其他外在条件要幺不管用,要幺不具备。在这个意义上,刘秀的奋斗很有现实意义。

新朝末年,王莽一系列施政不得人心,以致爆发赤眉起义,同时豪强并起,纷争天下。其时,有刘玄政权,王郎政权,赤眉军拥立的刘盆子政权,公孙述在西蜀建立的政权,还有隗嚣在西北一直不肯归附。最后刘秀能胜出,扫除各方割据势力,开创东汉辉煌大业,可以说与其雄才大略和任贤使能的本领是分不开的。

刘秀是汉高祖刘邦的九世孙,出自汉景帝之子长沙定王刘发一脉。他的先世,因为遵循“推恩令”,从列侯递降,到了父亲这一辈,只落得个小县令的官职。看起来,刘秀不算起于社会底层,无什幺天赋异禀,也缺乏那种天生的号召力,有说他 “性勤稼穑”,就是喜欢种田、干农活。在某种意义上说,刘秀是被历史的大潮推上舞台的,但他能抓住机会,乘势而上,成功逆袭。对今天的人们来说,他的传奇故事是很励志的。

刘秀一开始没什幺明确、宏大的志向,这可能让那些宣称应当早立大志的人很气馁。但历史和现实往往就是,人无法准确预知未来。起初,刘秀的表现很一般,让时人看不出有什幺出息。连他的哥哥刘縯(音同演)也时常讥笑他,把他比作刘邦的哥哥刘喜,无非就是那种勤劳肯干的本分人。倒是刘縯“慷慨有大节”,胸怀光复汉朝大志,卖家产而结交英雄豪杰。

从公元22年以一个热爱当农民的状态参与起事,到公元25年短短3年时间就登上帝位,刘秀的成功逆袭,可以说基本上靠的都是个人的奋斗其他外在条件要幺不管用,要幺不具备。在这个意义上,刘秀的奋斗很有现实意义。

刘秀的这种本分形象,在公元22年刘縯起事时倒是有一个好处,就是安定人心。各家子弟一听说造反,纷纷逃避躲藏,但看到连刘秀这样的本分人也参加时,都惊道:“谨厚者亦复为之!”于是便下决心来参加了。后来,汉军推选起义领袖,有几支起义军自由散漫惯了,害怕刘縯的威武严明,知晓刘玄懦弱无能,便推刘玄当皇帝,刘縯当大司徒,刘秀则当了太常偏将军。据历史记载,刘玄接受朝拜时“羞愧流汗,举手不能言”,其懦弱可见一斑。选庸任劣,而不是选贤任能,只能说明当时的起事队伍缺少远见,只是图个短暂的快活罢了。

在队伍中,刘秀也一向受到轻视。只是在危急之时,将领们才权且相信了他一下。但也正是在这种危难之际,刘秀让大家刮目相看。

这个危难之际,就是史上着名的昆阳大战。

公元23年,王莽派大军围剿汉军,屯集洛阳,共43万人,号称百万大军,千里不绝。看到新朝军队兵多势众,守城的将领们也害怕了,都往回跑,逃入昆阳城(今河南叶县),甚至想干脆散伙,回到各自原来占据的地方去。刘秀坚持死守,他的一番利害分析,激起了将领们的怒气,说:“刘将军何敢如是!”简直不把他放在眼里。

这时,侦察兵回来说,王莽大军将至城北,阵营达数十里,看不到尾巴。这样的信息,无异于向起义队伍传递一种恐慌情绪。如此迫急之际,将领们才议论说,再请刘秀谋划谋划。感觉就是那种六神无主之际,你有点主意就请你做主的情形。于是,刘秀分析了一番军事成败,将领们也来不及多想,便都认同了。

当时,城中只有八九千人,而已开到昆阳城下的王莽军有近十万。后来,所有军队全都开来围住昆阳,包围了数十重,列营上百个,战鼓声响彻几十里,让刘秀们插翅难飞。王莽军还开挖地道、用战车撞城,士兵向城里乱射箭,像雨一样遮天蔽日,城里百姓出外打水要背着门板。而且,王莽军队坚决不接受投降,意在屠城,要的就是一个“喋血而进,前歌后舞”的痛快。

面对几十万大军的泰山压顶之势,刘秀如果自认输了,恐怕历史就要改写了。但他应该属于那种不拼到最后一刻决不认输的人,具有这种特质的人,往往能在最后关头获得成功。

当夜,刘秀率12骑突围,经过一番搏杀,冲出重重包围,去搬救兵。随后,他又亲自率领1000多人的先头部队,对王莽军亮剑,王莽军也派出几千人应战。刘秀带兵,每次冲锋都斩数十、数百、上千人,给将领们壮了胆,他们说:刘将军平时看到弱小敌人都胆怯,现在见到强敌反而如此英勇,太奇怪了。眼见如此,将领们受到鼓舞,无不以一当百。一时间士气大盛,刘秀便又集结敢于牺牲的3000人,攻击王莽军的主将营垒。这时,昆阳城中的汉军也击鼓冲杀出来,似乎老天也在帮他们,狂风、暴雨、响雷齐作,他们一鼓作气,把王莽军打得七零八落、尸横遍野,最后只剩几千人逃回洛阳。

这一史上以少胜多的着名战例,带来的结果就是海内豪杰纷纷响应,都用刘玄年号、听刘玄诏命,对王莽政权形成了摧枯拉朽之势。真可谓一战定乾坤。

然而,这一战,对刘秀、刘縯兄弟来说,却是功高震主的灾难。后来,刘玄听信谗言,诛杀了刘縯。而刘秀在非常时刻,以非常忍功,向刘玄请罪。刘玄因此惭愧,拜刘秀为破虏大将军,封武信侯。公元23年9月,王莽被诛,刘玄定都洛阳,派刘秀当司隶校尉,后又任命他为大司马。这时,刘秀便渐渐显露出治事之能。考察官吏,废除王莽政令,所到之处,吏民喜悦。邓禹、冯异、耿纯、耿弇(音同掩)等将才都投奔追随于他。

公元24年,刘玄迁都长安,封了一堆人当王,政事由赵萌去管,赵萌专权,“生杀自恣”。将领们在外的,“皆专行诛赏,各置牧守;州郡交错,不知所从”。刘玄政权如此乱来,结果当然就是“关中离心,四海怨叛”。

这在客观上让人心有了渐归刘秀之势。不过此时的刘秀,正受命北击王郎政权,此人自称是汉成帝的儿子,却不过是一个占卜者。但攻击王郎不利,刘秀一路仓皇狼狈,甚至想过逃回长安。最后,还是耿弇等人助他,这才击败了王郎。

获胜后,刘秀检查王郎的文书,发现竟然有不少是自己手下官吏与平民讨好王郎、毁谤自己的,达数千之多。他召集诸将,当着大家的面把文书都烧了,说“令反侧子自安”,也就是说让背叛的人安心放心。100多年后,曹操赢得官渡之战,收缴袁绍的往来书信,得到了许都官员及自己军中将领写给袁绍的信,也是将这些信全部烧掉,说:“当绍之强,孤犹不能自保,况众人乎!”不知曹操当年是否读了东汉历史,此举可谓如出一辙,都是收拢人心的路数。

再后来,刘秀开始采纳耿弇的建议,内心不事刘玄,而是夺取天下。于是,知人善用成为最关键的一招。比如吴汉,属于那种口拙心惠的人,遇到紧急情况往往词不达意,但“沉厚有智略”,邓禹多次向刘秀推荐,刘秀便“渐亲重之”。此后,吴汉果然是将才,为扫灭公孙述等割据势力、建立和巩固东汉政权贡献较多。当时,刘秀想利用刘玄与赤眉军的争端吞并关中,不知把任务交给谁,最后交给邓禹,并让他自己选择将领和幕僚。事实也证明了这一决策的正确,邓禹所向披靡,军纪严明,为刘秀立下汗马功劳。

同时,刘秀还想物色一位人才,管好河内郡这个大后方,邓禹推荐寇恂,说他文武兼备,非他莫属。刘秀便找来寇恂,对他说,从前刘邦把萧何留在关中,现在我把河内交给你。从此,刘秀的军队推进得再远,给养物资从不匮乏。

公元25年,贾复在战争中身负重伤。刘秀得知后大惊道:“我所以不令贾复别将(单独率军迎战)者,为其轻敌也。果然,失吾名将!闻其妇有孕,生女邪,我子娶之;生男邪,我女嫁之;不令其忧妻子也。”不久,贾复痊愈,对刘秀自是非同一般的效忠。

也是在这一年,刘秀称帝。称帝后,他首先就寻访到了贤才卓茂,下诏说:“夫名冠天下,当受天下重赏。今以茂为太傅,封褒德侯。”此时的卓茂,已七十有余。早在汉哀帝、平帝时期,他就以贤能闻名,王莽摄政后以病辞官,常任门下掾祭酒,不肯担任实职。刘玄称帝后,他曾任侍中祭酒,没多久发现政权混乱,便以年老为借口,请求告老回家。刘秀知晓其才能,将其请入朝中重用。后来,卓茂去世,朝廷赐给棺椁坟地,刘秀身穿丧服,亲自送葬。

“本分人”刘秀的逆袭

原本胸无大志的刘秀通过奋斗成了帝王。(李云中/绘)

刘秀当政后,任用了一大批勤政务实、政绩卓着的官吏。司马光后来在《史记》中对此评论说,刘秀即位之初,“群雄竞逐,四海鼎沸”,大家争相用冲锋陷阵、权略诡辩的人。唯独刘秀“能取忠厚之臣,旌(表彰)循良之吏,拔于草莱(社会底层)之中,置诸群公之首,宜其光复旧物,享祚久长,盖由知所先务而得其本原故也”。意思是说刘秀用人有长远眼光和大局观,知道做什幺才能实现根本目标,所以敢于用忠厚和奉公守法的人,起用社会底层人士,因此能光复汉室,实现长治久安。

从公元22年以一个热爱当农民的状态参与起事,到公元25年短短3年时间就登上帝位,刘秀的成功逆袭,可以说基本上靠的是个人的奋斗,其他外在条件要幺不管用(如刘氏之后),要幺不具备。相比较而言,刘备虽为草根,却至少常常自带光环,有“中山靖王刘胜之后,汉景帝阁下玄孙”的名头。在这个意义上,刘秀的奋斗很有现实意义。

就当下而言,有些人虽然自身缺少很多有利的外在条件,甚至受到过不公正待遇,遭遇过各种挑战甚至挫折,但只要有一颗积极的心,做好抓住机遇的准备,因势而谋、顺势而为,不利也会转化成有利,最终将不可能变成现实。

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