鼻子大不同(上)

席金合鼻子是动物的嗅觉器官,常与呼吸同在。凭借鼻子,一些气味分子得以进入体内,参与代谢活动,感知外部

席金合

鼻子是动物的嗅觉器官,常与呼吸同在。凭借鼻子,一些气味分子得以进入体内,参与代谢活动,感知外部世界。在适应自然的漫长历程中,一些动物的鼻子发育得相当完善,其敏锐和精巧程度令人惊奇不已,有的甚至具备本身以外的功能,可更好地帮助动物完成寻找食物、联络同类、引诱异性、呼叫配偶、辨认亲仔、标记领地、发现敌害等活动。

鼻子大不同(上)

众所周知,狗的嗅觉非常灵敏,若没了鼻子,狗难以生活。狗的视力很差,鼻子正好弥补了这个缺陷。当它闻到一种气味时,大脑会出现与气味相关的景象。比如地上有主人留下的痕迹,狗闻了后,就会浮现出主人的样子。甚至对于主人在生气、恐惧、憎恨、高兴时,肾上腺素激增而散发的身体气味,也能被狗感知到,并由此察觉主人的心理变化。

狗的鼻腔内嗅细胞有2亿多个,嗅觉是人类的100万甚至1000万倍,分辨气味的能力超过人的1000倍,能区分2万种以上的气味,可在诸多气味中嗅出特定味道。警犬隔着封闭的箱子,能闻到里面严密包裹的毒品。狗凭嗅觉来识别主人,分辨同类,辨别路途,并能仅凭地上的气味,就知道谁在什幺时候,从哪里来,到哪里去。因此,人们利用狗鼻子的绝对优势,进行刑侦、缉毒、搜爆和救援,完成人类自身无法做到的工作。

鼻子大不同(上)

动物一般都靠腿奔跑,逃避敌害;可是,有的动物竟然把鼻子当腿用,行走时,头部朝下用鼻子支撑着整个身子,尾巴朝天倒栽葱式地向前挪步,让人误以为在闹着玩。这种奇特的种群叫做鼻行动物。由于四肢退化,早已失去原本功能,故用鼻子取而代之。

1941年,瑞典人谕姆维斯特在南太平洋的哈依艾爱群岛,发现了鼻行动物,一时轰动了国际动物界,被公认为二十世纪一个重大发现。这种动物是个大家族,拥有189种,其祖先可能是食虫类动物,在特殊地理环境下,进化成今天的模样。它们有的只有1个鼻子,有的有4个或更多鼻子。鼻子形状千姿百态,有的像柱子,有的像喇叭,有的像蜗牛。其功能多样,除了爬行和跳跃,还能捕捉虫子。鼻子在它们的生活中起着第一位的作用。可1957年,南太平洋的一次核试验,使鼻行动物灭绝,连个活标本都未留下。

鼻子大不同(上)

生活在北美潮湿低凹地区的星鼻鼹鼠,鼻子周围环绕着22个粉红触须,显得肉肉的,类似于星形。其实,这种鼻子并不是用来嗅东西的,而与人的手掌一样,是无比敏感的触觉器官。每只触须表面有2.5万多个凸起的小疙瘩,上面布满10多万个神经末梢。相比之下,人的一根手指上的神经末稍不到1000个。也就是说,星鼻鼹鼠鼻子的触觉比人手灵敏100倍。

星鼻鼹鼠常年生活在一片漆黑的地下,视力严重退化,主要靠鼻子觅食。四处找食时,鼻子上的触须如吸盘一样,在地上快速颤动,让人难以看清。其探查精度为针尖大的面积,一次可以探明600块这样的区域。中间的触手尤其灵敏,一旦探到猎物会迅速抓住,整个过程只需1/5秒。

鼻子大不同(上)

提起大象的鼻子,大家都会想到:大象举起管子一样的长鼻子,把树上的果子摘下,卷起来再送进嘴里;鼻子轻轻一扫,便从地上卷起一大捆草,提放到口中;鼻子还是舀水勺,口渴时,将鼻子插进河里,吸入一桶多的水后,呼噜噜灌进嘴里。它还用鼻子吸水洗澡,比人使用淋浴器还方便。诚然,大象的鼻子十分灵活,几乎相当于人的手臂,用于吃喝、驱敌等用途,称其“万能鼻”并不过分,甚至还可帮人搬物、装车和洗车。一旦离开鼻子,其生存难以想象。大象的鼻尖还能探知物件的冷热和重轻,可从地上捡起硬币大小的东西。原来,布满象鼻里的四万块肌肉和与之相连的神经系统,造就了其灵活性和强大力量,可把树木连根拔起;遇上狮虎等猛兽,便挥动鼻子抽打甚至将其卷起抛到空中,摔个半死。

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猪的鼻部突出,坚韧有力。猪善于用鼻端拱土,能觅食植物的地下根、块茎等。养户常把猪圈修得很牢固,用石材作食槽,以防被拱坏。实际上,猪鼻最特殊的功能是防毒。

第一次世界大战中,德军在战场上施放毒气,附近的人畜大量死亡,可人们发现许多猪幸免于难。调查发现,猪受到毒气的威胁时,会将鼻子插进泥土中,呼吸时便可免受毒气的伤害。原来,泥土中的细微颗粒对毒气有很好的吸附作用。当猪嗅到毒气受刺激时,会本能地将鼻子插在松散的地表下面,泥土就成了天然的防毒过滤器。据此,科学家受到猪鼻的防毒功能启发,研制出长鼻式过滤器防毒面具。

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长鼻猴的鼻子虽长,但与自身体型相比,远不如大象,应叫大鼻猴才是。它肥硕的鼻子几乎把脸部挡在后边,样子十分丑陋,只有“妈妈才爱”。成年雄猴鼻长达7~8厘米,就像一个大红茄吊在脸上,并悬垂在嘴前晃晃荡荡,吃东西时不得不先将它歪到一边。长鼻猴激动时,大鼻子还能向前挺直,样子十分滑稽,令人捧腹。求偶争斗时,雄性用大鼻子向对方吼叫,声音好像从喇叭里传出。气流使下垂的鼻子鼓胀,并高高挺起。据说,大鼻子雄猴是雌性眼中的“美男子”,比小鼻子的情敌有更多的机会“抱得美人归”;而且,大鼻腔共鸣效果好,求爱和示威时,叫声有气势、传得远,具有“高富帅”气质和风度。

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世界上最大的猴类山魈,长着鲜红的窄长鼻子,好像涂染了一层红漆,相比面部的暗灰色,鼻子更加惹眼。与雌性相比,雄性山魈体型更大,色彩也更为明亮。这种鼻色,并不是可有可无的打扮,是健美的特征,如同鸡头上的红冠一样, 用于吸引异性。相比之下,人类的酒糟鼻,虽然是红的,却是受真菌感染,属于病态。

我们知道,矫健的雄鸡和处于产卵期的母鸡,冠部最红,更能博得异性的青睐和追求。专家研究发现,雌性山魈尽管把雄性的叫声、体型及勇猛,作为交配的最先考虑;但那些拥有大红鼻子的雄性,往往拥有更多的后代。另外,鲜红的鼻子,使它们在密林中活动时,更容易让同类看到自己,便于相互及时联络。

鼻子大不同(上)

鼻子作为嗅觉器官,一般长在眼嘴之间;但昆虫的嗅觉器官大多长在头顶,这就是它们的触角,其表面有许多微孔,里面藏着能够感受气味的细胞,相当于其他动物的鼻子。昆虫凭借触角,探寻食物,呼唤同类,引诱异性。菜粉蝶可根据接收到的芥子油气味,很快找到喜食的包菜,月亮蛾能探知10千米以外配偶的性激素。蜜蜂和蚂蚁根据气味辨别敌友,如果黄峰带着异味闯入家园,它们感知到后,会群起围攻、驱赶或处死。蛇的嗅觉在舌头上,它那分叉的舌尖,能探测猎物气味甚至气温。眼镜蛇追逐被它咬伤并注毒的老鼠时,张嘴伸出舌头在空气中快速颤动,循着一路留下的鼠味,很快找到死鼠。

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