亚洲象中的婆罗洲侏儒象

浩海云亚洲象有7个亚种,但其中有一个亚种很特别,那就是婆罗洲侏儒象。在马来半岛婆罗洲生活的亚洲象亚种

浩海云

亚洲象有7个亚种,但其中有一个亚种很特别,那就是婆罗洲侏儒象。

在马来半岛婆罗洲生活的亚洲象亚种,叫做婆罗洲侏儒象,它们的基因和亚洲象其他亚种都有一些不同,其差异已经接近于非洲森林象和非洲草原象的区别,估计未来几年里会被修正为亚洲象属婆罗洲侏儒象种,和其他的亚洲象亚种区分开。

婆罗洲侏儒象虽然叫“侏儒”,但成年婆罗洲侏儒象的身高并不比其他的亚洲象亚种矮。婆罗洲侏儒象只是头骨比一般亚洲象更小,使得它们的脸看起来很像幼年大象的脸。

人们在婆罗洲发掘到各种动物的化石,却没有发现过大象的化石,这些侏儒象仿佛是凭空降落到婆罗洲的。而且婆罗洲当地的土着语言里完全没有“象”这个词,说明他们的老祖先压根儿没见过大象意。

野生婆罗洲侏儒象的性格相当温顺,这在大象中很少见,而婆罗洲土着的历史中不但没有象这个词的存在,更没有驯化和利用野生大象的传统。有人猜测婆罗洲侏儒象根本就是被驯化过的某个大象品种,被“放养”在婆罗洲这片世外桃源。

婆罗洲上曾经生活过老虎,但已经灭绝了。婆罗洲现存最大的食肉动物是婆罗洲云豹。婆罗洲云豹头体长只有61~106厘米,它们的食谱中有野猪、鹿、猴子、果子狸,但绝对不会包含大象。

这意味着婆罗洲侏儒象在婆罗洲这片土地上没有天敌,大大增加了“放养”这个猜测的可能性。

关于婆罗洲侏儒象的起源,曾经也有不同说法。有人认为它们是东印度公司“放养”在婆罗洲的非洲象,但看头骨的形状,婆罗洲侏儒象明显是亚洲象,因此这个说法是站不住脚的。

2003年,基因检测终于为婆罗洲侏儒象正了名,原来和它们基因最接近的是一种已经灭绝的大象,叫爪哇侏儒象。过去爪哇国经常把大象当成珍贵的礼物,送给其他国家。1395年前后,有记载爪哇国印度教的拉贾送了两头大象给婆罗洲所属王国的拉贾,这两头大象被认为是婆罗洲侏儒象种群最早的来源。

亚洲象中的婆罗洲侏儒象

所以婆罗洲侏儒象的性格之所以温顺,确实是因为它们来自于“已驯化”的大象种群,而非完全野生。

过去大家一直以为婆罗洲侏儒象是被“放养”的非洲象,并不太重视它们的存在,直到2003年被正名以后,它们才成了政府重点保护的对象之一。

婆罗洲侏儒象的生存有优势,同样也有劣势。优势在于它们生活的地方没有天敌,食物丰富,很容易繁殖。劣势则在于婆罗洲地域并不广大,资源也有限,婆罗洲侏儒象种群再怎幺蓬勃发展,也不太可能超过万头,如果不进行适当的人工保护,也是很容易灭绝的。

婆罗洲侏儒象的正名,更让科学家们感到振奋鼓舞,它们是已经灭绝的爪哇侏儒象的后代变种,从某种意义上来说也算是延续了这个物种,对科学家们研究爪哇侏儒象也提供了相当大的便利。

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