“委蛇”是条什么蛇

张天野“委蛇”一般写作“逶迤”,也可写作“威迤、威夷”等。蛇读作“姨”。古书中,“委蛇”的意思是蜿蜒

张天野

“委蛇”一般写作“逶迤”,也可写作“威迤、威夷”等。蛇读作“姨”。古书中,“委蛇”的意思是蜿蜒曲折状,一般用来形容山川、道路、行止。

那“委蛇”是条什么蛇?《山海经·海内经》里说,“委蛇”又名“延维”,人首蛇身,并且有两个头,它的身子是紫色的,头是红色的,长度跟车辕相当,它特别讨厌雷声,每次打雷都会呆立不动。

成語“虚与委蛇”出自《庄子·应帝王篇》:“壶子曰:‘乡吾示之以未始出吾宗,吾与之虚而委蛇。”这里有个故事,说的是列子师父壶子跟郑国神巫季咸斗法,壶子以虚招迷惑季咸,季咸落荒而逃。后来“虚而委蛇”演变为“虚与委蛇”。

委蛇之蛇为何读“姨”呢?原来,“蛇”俗作“虵”,虵从虫也声,而也为蛇的上古字,其上古音“姨”,也是“蛇”的上古音。

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