人机共生时代,百度Create「未来」

人们坚信,在更多技术信仰者的努力下,终有一天会以更好的姿态登陆这个世界。

如果要用一个词形容2021年,那么“变化”是比较合适的。

一个明显的变化趋势是,互联网正在“由虚向实”演变,硬科技当道,因此当2021年百度Create大会到来时,人们对它的期待更高了。

12月27日,百度创始人、董事长兼CEO李彦宏在这场年度盛会中与数万开发者相聚。随着大会中更多百度人工智能新技术落地成果的呈现,众多参会者乃至更大范围的互联网从业者对此感到兴奋。

这意味着,技术的进步让人们离那个幻想中的智能时代又近了一步。

百度AI有了更多的果实

人们距离想象中的智能时代还有多远?这是一个很难回答的问题,但百度Create大会用几项落地成果在一定程度上给出了答案。

正如李彦宏在现场所说的,在这个万物皆有“芯”的时代,几乎每个终端都带着芯片,这让终端家电、社区乃至城市因此变得“智能”。从无人驾驶汽车、无人值守收费站再到无人售货超市,技术革新正出现在中国的每一个角落。因为海量的数据与丰富的场景,以及完善的产业链,让中国拥有了AI最为深厚的成长土壤。

“未来十年,AI会成为改变世界的有力工具,千行百业被重构,人们的生存空间将大大拓展,技术的价值将被充分开发。”李彦宏在现场讲道。

百度在其中也将扮演重要的角色。当新一代创造者用人工智能改变世界时,他们不可避免的要用到“AI工具箱”,而百度就是这个工具箱的提供者。百度的目标是,通过打造AI工具箱,助力整个人工智能行业降低技术门槛。

李彦宏也向外界展示了百度的AI工具箱

百度飞桨作为中国第一个自主研发、功能丰富、开源开放的产业级深度学习平台,可以理解为“智能时代的操作系统”,目前已在多个领域开花结果。一位博士生曾借助飞桨,和团队成功开发出濒危语言辞典项目,显著降低了濒危语言向汉语的转译难度。还有一群来自甘肃古浪县的大学生,利用飞桨开发出一款“沙漠治理机器人”。

截至目前,飞桨平台已凝聚406万开发者,服务超过15.7万家企事业单位,覆盖数十个行业,创建了47.6万个模型。

李彦宏展示的第二个工具,和知识增强有关。

大模型品牌“文心”,一个真正能实现落地的知识增强大模型,也是百度大脑最新的核心技术突破。简单来说,要想让人工智能像真正的人一样理解和认识世界,那就必须要人工智能也和人一样具备知识。

基于这个理念,百度从2011年开始研发知识图谱技术,“文心”由此诞生。

其中,百度发布了全球首个百亿参数预训练对话生成模型PLATO-XL,参数达到110亿,可以实现“有逻辑、有内容、有意思”的中英文多轮人机对话交互。

为了更好的体现这些抽象概念,在大会现场,百度举了一个有趣的例子,即AI手语主播,也是百度系列数字人落地成果之一,这款数字人将为听障朋友提供手语服务。

人机共生时代,百度Create「未来」

正如这个手语主播呈现的,现如今基于百度大脑,数字人已经可以实现作画、吟诗,看上去与真实的人类一样,这背后发挥作用的就是知识增强大模型,它让百度大脑有更强的AI能力,在语音、视觉、自然语言处理、知识图谱、VR与AR技术融合创新上都有着更好的表现。

除此之外,这个工具箱里还有百度生态公司百图生科的生物计算平台和大规模预训练模型,可以大大减少典型蛋白质结构预测时间,通过这个大模型,可以缩短新药研发的周期、降低研发成本,提高靶点发现准确性和效率。这正是AI在生命科学领域探索出的路径。

基于以上,现如今百度大脑的日调用量已经突破1万亿次,从飞桨深度学习平台、昆仑芯片,再到语音、视觉、知识图谱、自然语言处理等核心AI技术和平台,它们成为了助力各行各业的新型基础设施。

最后,再来到百度最引以为傲的智能交通领域

在百度的理解里,智能交通是从自动驾驶出发,基于聪明的车、智慧的路的智能交通,是把人工智能、5G通信、云计算等技术,深度融合到交通领域的智能交通。

它要解决的问题不是全然解放人们的双手,而是为了减少90%的道路安全事故;系统解决拥堵问题。最后,它还可以助力碳减排。

人机共生时代,百度Create「未来」

在这些成果背后,是百度正在人工智能领域收获众多新的成绩单。过去十余年间,百度入选全球四大AI巨头、全球AI公司五强、全球50家最聪明公司榜单。

毫无疑问,在人工智能新基础设施不断完善的今天,创造者们也将真正迎来属于人工智能的黄金十年。

专注技术,信仰技术

百度对AI的全情投入外界有目共睹,这种全情投入甚至给整个行业都带来了影响。

早在2010年时,百度就开始布局AI核心技术,百度大脑在那时就初具雏形。2015年后,百度在AI的道路上高歌猛进,能力也愈发丰富与强大,后续再次开发和应用AI的门槛也越来越低。

一个不争的事实是,百度在AI的投入可谓巨大

2017年10月时,李彦宏曾具体透露,这笔金额的大小约等于百度营收的15%,按照当时的收入计算,这一投入在百亿规模。此后几年间,百度连续多个季度的研发投入不仅超过了15%,最高时甚至超过了20%,多年合计投入资金规模已经达千亿。

李彦宏本人,也不止一次在公开场合提及过,百度对AI的投入是长期的、持续的。据百度财报披露的数据,过去十年时间里,百度营收增长了14倍左右,但是在研发投入上的费用增长却达到了25倍。

百度自然知道这是一笔不菲的投入,但其对技术的用心,对于信仰的坚持,让他们顶住了来自华尔街投资人的压力。

2021年4月,百度回港二次上市时,身穿黑色西服的李彦宏在现场感谢了一众嘉宾,他说“感谢你们对技术的信仰”。在这次敲钟仪式前的宣传片中,就写到献给“技术信仰者”。

技术信仰者,本身就代表了李彦宏自己。百度最初的创立故事,就包裹着一个技术信仰者对技术的坚持。即技术出身的李彦宏带着搜索引擎领域的核心技术归来,在互联网爆发潮中成为了先行者。

后来这家公司也不断吸纳着新的“技术信仰者”,包括百度CTO王海峰,他在2000年前后加入百度,对技术拥有足够热忱,而这恰恰就是百度想要的人。这也可以看作是百度人工智能团队的起点。

2012年时,百度上下对于要不要成立深度学习研究院(IDL)有了共识,并在此后招募了多位技术大将。

那个年代,鲜少有针对互联网技术人才建设的体系,而百度吸纳技术型人才之多,也就相继的完成了这套体系的建设。以至于后来创业潮兴起时,在众多创业公司中担任技术要职的人员均出自百度。

工信部此前曾预测,中国人工智能产业人才有着百万级的缺口,在高校,“师资队伍不足”、“缺乏AI实践平台”的难题也普遍存在。

而百度一直以开放的姿态在做人工智能这件事,不仅是开放研究计划,还联合教育部、全国高校计算机教育研究会,举办专门的人工智能师资培训。百度还面向全球顶级高校人工智能专业的中国学生发布了奖学金激励计划“百度奖学金”。据统计,自2013年设立以来,百度奖学金累计投入近2000万元培养中国AI顶尖人才。在这次大会现场,百度再次表示,将围绕包括自动驾驶、机器翻译、生物计算、深度学习框架、数字城市运营、知识管理、AI芯片、个人智能助手在内的八大关键技术,为社会培养500万AI人才。

实际上,百度对AI技术的投入,使其在AI领域有了领先地位,但这种投入获得的回报与产生的价值具有更加广泛的想象空间。一定程度上看,百度正在对人工智能行业本身产生更深远的影响

正如李彦宏在现场所说的,“AI工具箱”由创造者共同搭建,理应让创造者共同使用。 “百度的使命是‘用科技让复杂的世界更简单’,我们提供技术平台,给没有技术资源和研发能力的机构和创造者,让大家去做擅长的事情,共同推动整个人工智能技术的发展,这也符合我们的初心。”

人机共生时代,百度Create「未来」

探索不会停歇

在过去十余年的时间里,互联网历经了多个周期。

移动互联网时代,垂直赛道内不断迸发新的小巨头,并在用户消费习惯迁移的过程中不断壮大,短视频与直播便是个中代表。而拼抢地盘意识更强的头部企业,开始以资本和流量优势建立自己的生态壁垒。主张开放与崇尚技术的百度,一度不被外界所理解。

不过,所幸的是,这没有动摇百度的信心与根基,对技术的坚持,在2021年迎来转机。

这一年,阿里与腾讯“世纪和解”,互联网重回互通互联时代,开放的主题被提及了数次。资本的无序扩张也得到了终结,硬科技和实体经济数字化被看作是新的风口。而后两者恰恰是百度深耕多年的领域、铺垫已久的主场。就像前文所提及的那样,在人工智能领域,百度无论是技术储备、人才体系亦或是专利层面上在业内都已经占据了绝对优势地位。

与此同时,百度的用户基础仍在快速的增长中,截至2021年Q3,百度MAU达到了6.07亿,同比增长了12%,在互联网行业增长普遍持平的当下,保持两位数的增长实属难得。同时,其日登录用户比例也达到了79%,创下历史新高。

在技术创新转化为实际的利润之前,资本市场实际一直没有给百度更正确的价值看待。但是随着人工智能等技术在商业化上的探索打开新的局面,其也将具体体现在资本市场尤其是二级市场层面。例如,百度在2021年8月发布了全新品牌 “萝卜快跑”,其正是百度自动驾驶技术在出租车领域的应用。2021年11月25日,百度无人车拿到了商业化试点证书。当天,一位北京亦庄居民使用百度Apollo自动驾驶出行服务平台“萝卜快跑”并完成了首单付费,宣告着百度无人车正式拿下自动驾驶商业化试点以来商业化第一单。

数据显示,三季度“萝卜快跑”提供了11.5万次乘车服务。目前,已经是全球最大的自动驾驶出行服务提供商,这无疑会让百度在资本市场得到持续加码。

财报方面,同样体现了百度人工智能技术在商业化层面的突破,Q3百度智能云营收同比大增了73%,已经是连续两个季度收入增速超过70%。

实际上,百度上下对此展现出的信心也正前所未有的高涨。

百度首席财务官罗戎在Q3财报会上表示,“智能云服务、智能交通、智能设备、智能电动车以及自动驾驶出行服务等AI业务的多元化布局,将为百度实现长期增长奠定坚实基础。”

这一次在大会现场,李彦宏也为“萝卜快跑”制定了新目标:即“2025年将服务扩展到65个城市,到2030年扩展到100个城市。”

王海峰也在这一次大会现场表示,百度大脑已有近1400项AI开放能力,秉持着“用科技让复杂的世界更简单”的使命,百度坚持自主创新、开源开放,基于百度智能云“云智一体”的优势,把百度大脑的能力输送到千行百业,助力各行各业数字化转型和智能化升级。

智慧城市、探索节能减排、乡村振兴,百度的人工智能的确已经走入了中国的每一个角落。

北京海淀,一直被誉为“科学智慧之城”,海淀的城市大脑就是基于百度的AI、大数据和云计算等技术,以及百度专网地图等基础设施打造的。通过云智一体化优势,通过对城市全要素全状态的洞察,提升城市治理效率和效果。

在乡村振兴领域亦如是。在“中国蔬菜之乡”寿光,百度智能云打造的寿光大脑,用AI技术助力乡村发展。经过AI技术加持的蔬菜大棚,只需2个工作人员加一个APP,就可以管理数十个蔬菜大棚。

在能源领域,百度正在与产业伙伴合作推进模式创新,探索全新的节能减排路径。其中,百度智能云与国家电投集团东方能源共同打造了“智慧数字热网”,整合供热服务、民生服务和社区服务需求,构建数字热网、融合社区网、联通政府网三网融合的创新模式。

人机共生时代,百度Create「未来」

以上落地成果,也进一步激发了百度人工智能技术的商业化前景。

而探索也不会停歇。在这场大会的结尾,李彦宏说,“创造者是百度科技梦想的同路人,更是推动人类进步的伟大力量,百度将用十几年的AI技术积淀,持续转化为成就创造者的基石,让更多的人,用AI做出更伟大的创造。”

现如今,越来越多声音认为移动互联网已经走到了末期,元宇宙与web3.0的时代已在眼前。就像百度Create大会所描绘的一样,人们坚信,在更多技术信仰者的努力下,终有一天会以更好的姿态登陆这个世界。

 

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